Découvrez Elche

Elche (Valencian: Elx) est à environ 30 minutes au sud d’Alicante. Cette ville a une histoire riche et a pas moins de 3 sites du patrimoine culturel sur la liste du patrimoine mondial de l’Unesco. Cette ville offre un bon mélange entre la culture et la nature.

La ville

Elche a le troisième plus grand nombre d’habitants de la région de Valence, après Valence et Alicante. Une partie de Elche est situé sur la côte. Cette bande côtière de 9 km de long ne contient pas de bâtiments, sauf Arenales del Sol et El Pinet. Il possède un écosystème unique composé de dunes, de forêts de pins et de plages de sable doré. Ceci est une zone hautement recommandée pour profiter d’un pique-nique dans la nature avec toute la famille.

La ville elle-même est située à 11 km de la Mer Méditerranée et est divisée en 2 parties par le Vinalopo, un petit ruisseau qui traverse la ville. Elche a de beaux parcs urbain et des places animées, y compris La Plaza Glorieta.

Historique

Elche a une histoire riche. A l’origine, les premiers établissements ont été construits à L’Alcudia, à environ 2 km de la ville. Différentes populations y sont restées. Les traces de ces établissements peuvent être admirées dans le musée archéologique local (MAHE).

Les Ibères ont été les premiers à vraiment marquer la région. La preuve la plus caractéristique de ceci est la « Dame d’Elche », un élégant buste d’une femme au dos creux. Cette ouverture a servi de lieu de stockage pour une urne.

Les Roumains devinrent alors seigneurs et maîtres ici et L’Alcudia s’appelait maintenant Ilici. Mais la région en a beaucoup souffert. En raison de plusieurs batailles avec les barbares, la ville a été détruite et reconstruite à plusieurs reprises.

Au cours des 8ème et 9ème siècles, la ville est tombée entre les mains des Maures. Le nom a été changé en Elx (d’où Elche). En plus du nom, les Maures ont également décidé de déplacer le centre-ville. Elche a ensuite retrouvé une période de croissance des infrastructures et de l’économie jusqu’au 13ème siècle.

A cette époque, les Chrétiens ont conquis la ville. Les Maures ont été chassés, et la ville a perdu au moins 1/3 de la population locale.

Depuis le début du 19ème siècle, Elche est redevenu économiquement fructueux. L’activité principale est devenue l’industrie de chaussure. Aujourd’hui, il y a encore plus de 1 000 usines de chaussures et c’est l’un des centres les plus importants en Espagne et en Europe.

Suivie des chaussures, le tourisme est l’une des plus grandes sources de revenus pour les Ilicitanos (résidents d’Elche).

El Palmeral

El Palmeral est sans aucun doute la caractéristique principale de cette belle ville. Bien que les palmiers aient toujours existé, El Palmeral a été créé par les Maures.

Plus de 200 000 palmiers ont été soigneusement plantés. De loin il ressemble à une grande forêt, mais en fait c’est une plantation faite pour l’agriculture.

C’est pourquoi «la forêt» est divisée en plusieurs carrés séparés, dont tous les flancs sont pourvus de palmiers. Dans les centres de ces carrés, les récoltes pourraient alors être cultivées.

En outre, les Maures ont également créé un vaste réseau d’irrigation, qui est encore partiellement utilisé aujourd’hui. La « forêt » unique et le système d’irrigation ont donc été décisifs pour la reconnaissance par l’Unesco.

De nos jours, les récoltes ne sont plus cultivées. El Palmeral est donc mieux connu pour la valeur ajoutée en termes de nature et de culture à la ville de Elche. Étant donné qu’un palmier peut atteindre une moyenne d’âge de 250 à 300 ans, 50 000 arbres sont en cours de préparation pour la plantation.

Pour ceux qui aiment une agréable promenade, nous recommandons certainement El Palmeral ! Marcher au milieu de la verdure, entre les oiseaux, les canards et les pigeons, une agréable terrasse, … que demander de plus ?

El Huerto del Cura

El Huerto del Curo (le verger du prêtre) est un jardin botanique qui peut être visité gratuitement. En plus des palmiers rares, vous trouverez également divers orangers, citronniers et grenadiers ici, ainsi que des cactus, des caroubiers, des artichauts et la « Palmera Imperial ». Ce dernier arbre est le seul au monde avec 7 troncs et a l’apparence d’un chandelier. En 1894, la Reine Elisabeth d’Autriche (mieux connue sous le nom de « Sissi ») visita El Palmeral. Elle était tellement impressionnée par ce palmier à 7 troncs que l’arbre lui était dédié.

Le mystère d’Elche (Misteri d’Elx)

En 2001, le premier événement culturel Espagnol a été inscrit sur la liste du patrimoine de l’Unesco. C’est une pièce médiévale qui a eu lieu sans interruption dans la basilique de Santa Maria depuis le milieu du 15ème siècle.

C’est un art dramatique à propos de l’ascension de la Vierge Marie. La pièce est présentée en deux parties et peut être visionnée chaque année le 14 et le 15 août.

Chaque personnage est joué par un homme, à travers lequel une tradition a été respectée depuis le Moyen Âge, malgré les nombreux appels à inclure les femmes dans la pièce.

Le texte de Misteri D’Elx est écrit en vieux valencien, mais contient aussi quelques vers latins. La musique est un amalgame de styles de différentes époques. Ainsi, il contient des éléments du Moyen Âge, du Baroque et de la Renaissance.

Recommandations

Elche a beaucoup à offrir ! Il y a de nombreux musées, les «Baños Arabs» (bains Arabes), la «Torre de la Calahorra» (tour à côté de la basilique), etc. C’est définitivement une attraction culturelle !

Elche a beaucoup de belles petites boutiques, mais aussi de nombreux magasins de chaussures, où les grandes marques sont vendues à des prix intéressants. Mesdames (et messieurs) peuvent faire leurs courses à leur guise ici.

Avec toute la famille, vous pouvez profiter d’un voyage à «  Rio Safari Elche« . Un zoo bien gardé où vous pouvez voir des lions, des tigres et de nombreux singes.

Les fans du football peuvent assister à un match d’Elche CF. Cette ancienne équipe de première division a certainement assez de talent pour offrir un spectacle.

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